现代教育报专访胡敏教授

  •     2014-06-21 11:36:18  
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 ——专访新航道国际教育集团总裁兼校长胡敏

现代教育报专访胡敏教授:人在江湖 心在庙堂

19岁成为大学老师,28岁成为副教授,在高校教了17年书后,从一名兼课老师一步步成为新东方的总裁兼校长。他在40岁时创办的新航道国际教育集团迅速成长壮大,如今成为全国知名的英语培训机构,下辖教育文化发展公司、培训学校、留学服务中心、学得快个性化学习中心、各省分校等30多家机构。他就是人称“胡雅思”的胡敏。在雅思研究和培训领域,胡敏和他的新航道长期力拔头筹。

 

今年是胡敏的新航道国际教育集团成立十周年,也恰好是他的知天命之年。他已经离开高校多年,仍然不忘“人在江湖,心在庙堂”。

 

后动优势是雅思精神的精髓

 

胡敏可以称得上是中国雅思(IELTS)培训的引路人。当时新东方在经过多年的托福考试培训后,考虑开辟雅思培训这个新战场,重任落到胡敏的肩上。

 

“既然做这一块儿,我就要研究它。没想到一研究,就被它深深迷住。我觉得它比托福更科学,雅思听说读写都考。分值一样,都是9分。”大学老师出身的胡敏从来都爱钻研,他一直认为雅思是唯一能够真正测试英语交际运用水平的考试。

 

1999年,胡敏前往伦敦拜访英国文化协会全球雅思负责人肖恩·海德先生,从此就认定了雅思的发展。当时国内几乎没有什么雅思备考资料,于是他组建专家团队,耗时数月,编写了一套集合雅思考试的测试理念、融合整个强化训练系统的教材,这是中国第一代雅思教材。随后,胡敏又在国内率先创建了系统的雅思培训体系。十多年后的今天,胡敏雅思系列的教材已经发展到第七代。

 

胡敏认为,雅思不仅是一门考试,也是一种精神。“什么是雅思精神?”他说,“我觉得包括三个方面内容。一是勇于改变现状的闯劲;二是科学严密的规划;三是脚踏实地的做事风格。三个方面构成雅思在国际英语测试领域能够独占鳌头,成为风向标的原因。”

 

如果说雅思精神的核心,“那就是后动优势,英文是late-mover advantage。雅思看到了托福的问题,托福只有客观题,只能测试阅读、语法、词汇、听力这些方面,不能全面考核学生是否能说英语、写英语。所以说雅思后来居上,有所改进。”

 

雅思的确动摇了托福这座“帝国大厦”的根基,堪称英语考试界的经典逆袭。“我一直认为我自己也是这样的。”胡敏微笑着对记者说,“我出身在农村,通过求学改变自身;身处大学教书,通过自主择业改变自身;就是在我40岁创建新航道时,也是通过创业在突破自我。”

 

无论胡敏的事业做多大,他心中的学者情结从未改变。“我说过,英语教学有庙堂英语,也有江湖英语。江湖英语是各家培训机构,庙堂英语是学院派的。我的基因里更多的应该是庙堂式的。”胡敏之所以给公司起名“新航道”,也正是希望博采“江湖英语”和“庙堂英语”所长,开辟一条新的航道。

 

不讲笑话的胡老师同样打动学生

 

对“庙堂”的情感深藏于他的心中。从15岁成为少年大学生,到19岁站上湘潭大学讲台,以及此后长达17年的高校教师生涯,都让他举手投足间流露出学者气质。

 

胡敏当年在新东方教课很受学生的追捧。通常来说,风趣幽默爱说笑话的老师更受学生喜欢,但胡敏课上并不爱讲笑话,他严谨认真好研究,一样受欢迎。他的教学“必杀技”——用生动的类比令学生记忆深刻,有时甚至打动他们的心灵。

 

“在讲授如何写英语句子的时候,我曾经做过一个比喻。我把写句子分三个阶段,第一个阶段是树干,树干上有很多虫洞,说明主谓不一致,谓语动词有问题,都是一些硬伤。这是初学阶段。第二阶段,树干上有树枝,树干上的虫子变少了,说明句子变复杂,但写句子能力提高了。动名词、不定式、过去分词、现在分词、各种从句出现;第三个阶段,树枝上几乎没有虫咬的孔,树枝岔开,有很多的绿叶,句子更复杂了,得体的形容词修饰名词,得体的副词修饰动词,你想想看,你肯定想达到这样一种画面。”

 

胡敏的类比让学生记忆犹新。多年后,他在剧院门口遇到一位昔日的学生,这个学生感激地对他说:“胡老师,当年您打的比方,对我影响很大,给我指引了方向。”

 

当年新东方与ETS的风波众所周知。2001年,ETS控告新东方侵犯了其著作权及商标权,起诉要求新东方承担停止侵权、赔偿损失、赔礼道歉等民事责任。相关桥段在电影《中国合伙人》里也有所呈现。就在上下焦头烂额的时候,胡敏向俞敏洪申请了20万元,提出自主研发托福教材。经过三四个月夜以继日的工作,他终于带领团队完成《托福全真模拟试题20套》的编写,并由世界图书出版公司出版。当ETS的人在新东方看到学生课桌上人手一本试题的时候,非常惊讶。胡敏研发试题的一番辛苦,换来的是新东方和ETS博弈过程中的有利条件。

 

培养有英语能力的青年人

 

即使后来胡敏独立创办新航道,他这种爱钻研、爱创造的作风也没有改变。

 

刚创业的时候,第一次开学三个班才7个学生,这让胡敏感到出乎意料。不过他很快释然,因为他清楚,一个新品牌被社会所认知必然有一个过程,这个过程不会因为你曾经在一所著名的培训机构待过而缩短,关键是要在过程中更好地发展自己。

 

“大学里上课都有教材,体系是完善的。而很多培训机构起步阶段,更像草台班子。我开始做新航道,就强调系统工程建设。任何一个项目在我看来都是系统工程。培训理念、教材建设、培训体系、师资配置、课堂教学、运营管理,我会看成是系统工程。不少人说我不像是学英语的,而像学工科的,因为我喜欢去创造一个东西出来。”胡敏笑着告诉记者。

 

他依然沿袭自己的做事风格,依然选择教材资料全部自己研发。

 

要做就做最好,付出终有回报。

 

今天,新航道已经延伸至国内的32个大中城市,每年有十几万年轻人在这里实现留学梦想。

 

胡敏说,从表面上看,新航道与其他的培训机构没有什么差异。同样是一对一小教室,同样班级越来越小,同样服务意识越来越强。但理念的不同,学术基因的不同,会在机构的整体操作上,带来巨大的差别。

 

无论多忙,胡敏每周都会抽出时间和学生以及学生家长直接接触。“不能脱离一线,否则就无法了解学生的心声,无法知道他们的需求。”

 

现在,胡敏经常在国内各地给青年人讲学。他说讲学主要集中在两个层面。“一个是学习层面,一个是人生层面。我就觉得,从学习层面上,不管在哪里宣讲,传达一个观点——学英语要学以致用,要培养真正能够用英语的中国青少年。人生层面上,要传递一种正能量。我感觉,年轻人有梦想、用冲劲,但很多人缺乏坚持。新航道的校训是——我坚持、我成功。小的成功可能是一次雅思考试,而大的成功可能是人生道路的正确选择。”

 

看着越来越多的青年走向世界,胡敏倍感欣慰。“这个世界需要相互交流。”他清楚地记得,1997年在英国访学的时候,看到很多美国人在英国留学。“当时我很奇怪,怎么美国人还跑到英国学习?后来我明白了,这是年轻人认识世界的过程,不仅有英国人去美国,也有美国人去英国,是双向交流。今天的中国和世界,同样如此。”

 

胡敏说,英语培训只是培养国际化人才的众多维度中的一个方面,他希望在培养过程中发挥应有的作用,让每一个学生经过训练后,能够走出去开辟自己的新航道。

 

记者手记

 

永不停止突破的“胡雅思”

 

胡敏身上有一种湖南人的特质:不甘于现状,总是在寻求突破、改变、创新,并且专注做事,力求完美。

因为不甘于现状,他宁愿舍弃国际关系学院英语系副主任的职位,也要下海闯荡。“如果不走,几十年后的生活我可以看到,这不是我喜欢的。我喜欢探求一个未知的世界。”没错,尽管今天的新航道已经名扬四方,仍然存在无限的发展可能。

因为专注,他一直坚持只做英语培训,不做全科教学。“能够专注做好一项工作,就非常好。”他相信今天的时代一定是专业化分工更细的时代。

因为求新求变,他总在思考如何让课程更受学生喜爱,如何让管理更加人性化。他笑言“真是想得掉头发”。他会让教师关注时尚,以和朝气蓬勃的学生们步伐合拍。

胡敏说,他现在所做的,归结到一点,就是培养真正有英语交流能力的年轻人,而不是只会考试的年轻人。